14 de diciembre de 2019

Marc Anthony, Javier Báez y Henry Cárdenas llegan a Puerto Rico para compartir con niños de Puerto Rico en la inauguración y restauración de campos de béisbol comunitarios de la iniciativa Play Ball Again de LISC

LOÍZA, Puerto Rico, 14 de diciembre de 2019 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ -- El béisbol de Little League regresa a las comunidades devastadas por los huracanes que recientemente afectaron a Puerto Rico.

El ícono musical Marc Anthony y el jugador estelar de béisbol de los Chicago Cubs, Javier Báez, se unieron a funcionarios y familias locales para celebrar la restauración de los campos de béisbol en el Parque de la Comunidad La Ceiba en Loíza, que fueron destruídos por los huracanes que devastaron gran parte de la isla en 2017. Este proyecto es uno de los primeros bajo una nueva iniciativa llamada Play Ball Again, que tiene como objetivo restaurar alrededor de 25 campos deportivos e instalaciones relacionadas que servirán a 17,500 jóvenes en toda la isla.

"Hoy no sólo celebramos béisbol, también celebramos esas ganas de salir adelante que tiene Puerto Rico", expresó Marc Anthony, mientras estaba reunido con miembros de la comunidad para apoyar el primer lanzamiento. "Con la reconstrucción de estos campos, podemos ayudar a las familias a dar un paso más allá del trauma de los últimos dos años hacia a un futuro más fuerte y saludable para nuestros niños y sus familias ".

La iniciativa Play Ball Again de $1.6 millones fue lanzada por la Corporación de Apoyo a las Iniciativas Locales (LISC, por sus siglas en inglés) a principios de este año como parte de un amplio esfuerzo para estimular la recuperación económica en toda la isla. La Fundación Maestro Cares, que Anthony co-fundó en 2012, se une para este nuevo esfuerzo a la Fundación Good Bunny y UNICEF USA para financiar los primeros $300,000 destinados para la renovación de los campos. Cubs Charities hizo una aportación adicional al esfuerzo de $100,000 adicionales, y Kohler Company agregó su apoyo con accesorios de baño donados para las instalaciones.

"Dos años después de estas tormentas devastadoras, la necesidad de reconstruir la isla sigue fuerte", dijo Báez, cuya familia es del área de Bayamón. "Cubs Charities entendió la necesidad y ha tomado la iniciativa para ayudar a restaurar los campos de béisbol y darles a los niños en todo Puerto Rico la oportunidad de jugar el deporte. Esta reconstrucción tendrá un impacto enorme en la comunidad, y me siento orgulloso de continuar con mis esfuerzos para restaurar la isla".

"Desde sus comienzos, Maestro Cares ha incorporado los campos de béisbol en nuestra construcción de hogares en toda América Latina", añadió Henry Cárdenas, co-fundador de la organización. "Este proyecto nos permite aportar a la restauración de más campos deportivos en Puerto Rico y servirles a los niños en toda la isla".

LISC anticipa que Play Ball Again restaurará otras dos docenas de campos durante el próximo año, incluyendo instalaciones en Vega Baja, Carolina, Yabucoa, Yauco, Utuado, Caguas y Casteñer, además de Loíza. Estas comunidades representan una porción geográfica diversa de Puerto Rico que abarca algunas de las mayores concentraciones de jugadores juveniles en zonas rurales y aquellos más afectados por los huracanes.

"Los campos, equipos y programas locales están en el fondo de la tradición de excelencia en el béisbol de Puerto Rico", señaló el director regional de Little League Latin America, Carlos Pagán, quien estuvo en Loíza para celebrar los nuevos campos. "No sólo ayudan a crear grandes jugadores; ayudan a crear grandes personas ".

A través de Play Ball Again, LISC ha estado trabajando con una variedad de organizaciones y líderes comunitarios para delinear planes de redesarrollo para campos, incluyendo Little League Puerto Rico, PathStone Enterprise Center y All Hands and Hearts.

"Estas colaboraciones son parte de nuestro compromiso a largo plazo con Puerto Rico, uno enfocado en fortalecer una prosperidad ampliamente compartida y una buena calidad de vida tanto en áreas urbanas como rurales", dijo Maurice A. Jones, presidente y director general de LISC. "No puedo imaginarme una mejor ilustración de esos objetivos, que los jóvenes jueguen en un campo de pelota, con entrenadores enseñando y liderando, los padres expresando su entusiasmo y una comunidad uniéndose para apoyarse mutuamente ".

"Después de tantos momentos difíciles, estos espacios traerán esperanza y unión a la juventud, para que puedan continuar soñando, creciendo y forjando un mejor futuro", dijo Noah Assad, cofundador de la Fundación Good Bunny. "El objetivo de todo esto es restaurar la felicidad al pueblo puertorriqueño y apoyarlo en su crecimiento como sociedad".

"Nos sentimos increíblemente agradecidos por el apoyo de nuestros socios como LISC, Maestro Cares y la Fundación Good Bunny, que comparten nuestra creencia de que jugar es el derecho de todos los niños", dijo Anucha Browne, directora principal de compromiso, defensa y programas globales en UNICEF USA. "Al reconstruir estos campos, no sólo están ayudando a una comunidad que ha superado tanto en los últimos dos años, sino que también les da a los niños la oportunidad de jugar y de ser niños".

Sobre LISC
Con residentes y socios, LISC forja oportunidades para fomentar comunidades fuertes e incluyentes en todo los Estados Unidos ?excelentes lugares para vivir, trabajar, visitar, hacer negocios y criar a nuestras familias. Desde 1979, LISC ha invertido $20 mil millones para construir o rehabilitar 400,500 casas y apartamentos módicos y desarrollar 66.8 millones de pies cuadrados de espacio comercial, comunitario y educativo. Play Ball Again aprovecha la amplia experiencia de LISC en el financiamiento de instalaciones recreativas y campos deportivos en comunidades marginadas, así como también en proporcionar tecnología para avanzar en los deportes juveniles, incluyendo una asociación de 20 años con NFL para crear 350 campos para proveer servicios a 600,000 jóvenes, así como trabajar con ESPN para retomar lotes vacantes para canchas de baloncesto en 14 ciudades. Para obtener más información, visite www.lisc.org.

Sobre Maestro Cares
La Fundación Maestro Cares es una organización sin fines de lucro con sede en Chicago y fundada en el 2012. La fundación trabaja para mejorar la calidad de vida de los niños huérfanos y necesitados en América Latina y los Estados Unidos. La Fundación Maestro Cares trabaja para lograr su misión mediante la creación de ambientes seguros y saludables para que los niños vivan, aprendan y jueguen, y la vez apoyando su desarrollo y necesidades académicas. La Fundación ayuda a recaudar los fondos necesarios para fomentar su misión mediante la colaboración con socios corporativos y sin fines de lucro. Desde que lanzó su primer hogar para niños huérfanos en la República Dominicana en el 2014, la fundación ha abierto hogares para jóvenes, centros comunitarios, escuelas, hogares de adopción provisional, y lanzó un programa educativo en Lima y Cuzco, Perú. En total, la fundación se ha comprometido a 18 proyectos que proveen espacios seguros y acogedores para miles de niños huérfanos y necesitados en la República Dominicana, Colombia, México, Bolivia, Guatemala, Perú, El Salvador, Bolivia, Chile, Puerto Rico y Chicago, IL. Para obtener más información, visite www.maestrocares.org.

Sobre Cubs Charities
Cubs Charities aprovecha la pasión de los fanáticos de los Cubs para mejorar la vida de los niños y las familias en Chicago y más allá. El objetivo de Cubs Charities es proporcionar un mayor acceso a oportunidades deportivas y lograr mejoras en la salud, la condición física y la educación para las personas en riesgo. A través de subvenciones para programas de calidad sin fines de lucro, el desarrollo de parques y campos de béisbol, y otras iniciativas comunitarias, los Cubs y Cubs Charities ayudan a cumplir el compromiso de ser los mejores en el juego, tanto dentro y fuera del campo de béisbol. Para más información, visite https://www.mlb.com/cubs/community/cubs-charities.

Sobre la Fundación Good Bunny
La Fundación Good Bunny trabaja para mejorar la calidad de vida de los jóvenes puertorriqueños a través del apoyo de iniciativas artísticas y deportivas juveniles, en colaboración con otras organizaciones sin fines de lucro. La Fundación lideró dos iniciativas que proporcionaron ayuda después del huracán María, que incluyeron la entrega de comidas y la reconstrucción completa de 10 hogares. En 2018, la Fundación organizó el primer evento anual "La Nueva Tradición", en el que 30,000 niños puertorriqueños recibieron regalos de juguetes e instrumentos musicales. Actualmente, los esfuerzos de la Fundación se centran en la iniciativa Play Ball Again para restaurar los campos de béisbol de las Pequeñas Ligas en diferentes municipios de Puerto Rico.

Sobre UNICEF USA
El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) trabaja en más de 190 países y territorios para darle prioridad a los niños. UNICEF USA apoya el trabajo de UNICEF a través de la recaudación de fondos, la promoción y la educación en los Estados Unidos, trabajando hacia el día en que ningún niño muera por causas evitables y cuando cada niño tenga una infancia segura y saludable. Para más información, visite www.unicefusa.org.

Contactos:
Amanda Fox para LISC - [email protected]; 347-581-6498
Blanca Lassalle para Marc Anthony y Fundación Maestro Cares - [email protected] 
Ariana Moaveni para Javier Báez y Cubs Charities - [email protected] 
Ann Reinking Whitener para UNICEF USA- [email protected]; 212-922-2623

FUENTE LISC

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